Академия подарка

Д.Биленкин. Проблема подарка

- Откровенно говоря, я не знаю, с чего начать, - директор с усилием сглотнул комок в горле. - Близится время вашего отъезда. А у нас, на Земле, есть обычай: гостям что-нибудь дарят на память. Тем более дальним и дорогим. Но у вас, насколько мы поняли, нет такого обычая. Это первая трудность, которую мы хотели бы обсудить.
- Подобный обычай существует и у нас...
Голос глухо прозвучал откуда-то изнутри, поскольку антаресец не разомкнул рта: атмосфера их планеты была смесью убийственных, с земной точки зрения, газов, и воздух Земли им никак не годился (вот и пойми, как в таком случае они обходятся без скафандров и масок!).
- ...Но этот обычай вряд ли применим во взаимоотношениях между планетами.

Вежливый и категоричный отказ. Директор наклонил голову в знак понимания.

- Речь идет о другом, - сказал он. - О личных подарках экипажу. Это, надеюсь, не противоречит вашим правилам?
- Затруднение в том, что подарок, по вашим обычаям, предполагает ответный дар.
- Не совсем так, не всегда, а ввиду особых обстоятельств - тем более! Направляясь к Солнцу, вы, естественно, не могли знать, какие у нас тут обычаи.
- Разумный довод в пользу отказа и от первой части традиции.
- Увы! Обычай - это сила, с которой нам приходится считаться. Если мы не подарим вам даже пустяка, то многие сочтут, что мы холодно отнеслись к вам.
- А если не будет ответного подарка, то эти же люди сочтут, что не по-дружески поступили мы.
- Ну, ваш поступок куда легче объяснить, - директор изобразил на лице улыбку.
- Легче объяснить невежливость гостя, чем невежливость хозяина?
- Что же делать, если ваши правила запрещают подарки?

На секунду, бесконечно долгую для директора, антаресец задумался.

- Вы говорили, что подарок может быть символическим пустяком? - произнес он.
- Да!
- Такой подарок будет правильно воспринят?
- Безусловно.
- Тогда нет проблемы. Можно соблюсти ваши традиции и наши правила.

Директор замер в волнении. Да ведь любой их подарок... О господи! "Интерпланет" - торговая фирма; и пусть что угодно твердят гордецы и моралисты!

- При одном условии, - добавил антаресец. - Вы дарите нам то, что не имеет у вас цены и не приносит вам материальной пользы. Мы поступаем так же.
- Но...
- Иного решения мы, к сожалению, найти не можем.

Директор почувствовал себя так, будто из-под него потянули стул. Проклятье! Ноль всегда ноль. Антаресцы и проблему подарка решили по-своему. Обошли, оставили в дураках. Такие чистенькие, самодовольные, до отвращения чужие кузнечики...
Чужие, вот главное. Во всем. Да пропадом пропади все научные ценности, которыми они не хотят делиться! Но у них не нашлось ни капли душевного тепла и отзывчивости. Строгая, беспощадная логика нечеловеческого разума - только.

Антаресец бесстрастно ждал. "Ненавижу, - стиснул зубы директор. - Всегда, с самого начала подсознательно ненавидел. Просто боялся отдать себе в этом отчет".

- С вашего разрешения я должен немного подумать, - сказал он вслух.
- Пожалуйста, я не тороплюсь.

Они никогда не торопились. Не навязывали своего мнения. И всегда получалось так, как они хотели. Теперь поздно отступать. Надо придумать подарок или признать еще одно свое поражение. Так ли уж было дурно его намерение принести людям пользу ценой маленькой деловой хитрости?

Самонадеянный болван, с кем вздумал тягаться! Подарок, подарок... Что на Земле не имеет ни цены, ни пользы? Что?

Все имеет либо то, либо другое. Даже гашеная марка. Все.

- Возникает новое противоречие, - директор вздохнул. - Кажется, мы ничего не сможем вам подарить на выдвинутых условиях - просто нечего. Но тогда мы приходим к тому, с чего начали: страдают наши правила гостеприимства.
- Это мнимое противоречие.

Мнимое? Да, конечно. "Мы дарим вам планету Нептун". А что? Ни цены, ни пользы она не имеет. Подарок, достойный космической цивилизации. Нет, не пойдет. С таким же правом можно преподнести Полярную звезду или галактику М-82. "Ни цены, ни материальной пользы". Материальной - существенная оговорка! Подарить, что ли, свою дружбу?

Директор внутренне усмехнулся. И быстро взглянул на антаресца. Непроницаем. Непробиваем. Непобедим, Ничто не может противостоять его разуму. Ну, это мы еще посмотрим, посмотрим!

Память лихорадочно перебирала все, чем богата Земля. Приливы, почвы, сияния, алмазы, ананасы, течения, пляжи, пальмы... Все, чем богато человечество: ракеты игрушки, мелодии, пирамиды, идеи, синхрофазотроны, книги, искусственные сапфиры, картины... Память перелистывала все это, как прейскурант. Ничего, ничего подходящего!

Да, надо сдаваться. До чего же унылый день за окном! Эти однообразные здания, эти...
А что, если...
Взгляд директора сузился.

- Технические вопросы транспортировки вас не затруднят? - спросил он отрывисто. - Ну, если это нечто объемистое, трудноуловимое...
- Пусть это вас не беспокоит.
- Тогда взгляните в окно. Видите этот смог? Он не имеет ни цены, ни пользы. Мы дарим его вам. Все смоги Земли!
Директор обессиленно откинулся в кресле. "И пусть что будет, то и будет!" - подумал он в каком-то лихом отчаянии.

- Спасибо.

В голосе антаресца мелькнула - или это показалось? - теплая нотка. Директор подскочил, широко раскрыв глаза.

- Спасибо. Ваш смог - это горный воздух нашей планеты, которого мы так давно были лишены в путешествии. Вы сделали великодушный и самоотверженный подарок.

Самоотверженный?! Директор не верил своим ушам.

- Да, смог - это, конечно... - пролепетал он. - Хотя, с другой стороны... э... так сказать, фигурально...
- Вот именно, - сказал антаресец. - Разум крепнет в преодолении обстоятельств, а смог требует от вас серьезного преодоления, и мы понимаем, как трудно отказаться от фактора прогресса, даже если он горек и тяжел. Поэтому если вы намерены пересмотреть...
- Нет, нет! - замахал руками директор. - Бог с ним, с фактором! Чего-чего, а трудностей у нас хватает, так что вы, пожалуйста, не беспокойтесь.
- Все же мы у вас в крупном долгу, - антаресец, казалось, покачал головой, хотя головы в земном понимании этого слова у него не было. - Разрешите попрощаться, нам надо серьезно подумать об ответном подарке.

Директор раскланялся.

- Я бесконечно сожалею, что затруднил вас своей проблемой.
- Великолепно! - воскликнул он, едва за антаресцем закрылась дверь.

"Но какая странная логика..."

- Великолепно! - повторил он, подходя к окну, за которым уже исчезала пелена смога.

"Надчеловеческая логика..."

- Великолепно! - поздравил он себя, усаживаясь снова в кресло.
- Ве...

Так ли?

Директор вскочил как ужаленный.

- Что, если антаресцы...

Что, если взамен смога они надумают подарить людям какой-нибудь новый, с иголочки, "фактор прогресса"?!


Академия Подарка
Энциклопедия Подарка
ИМ оригинальных подарков "GiftGuru"
Выставка-продажа эксклюзивных подарков
Представительство сувенирной фирмы Philippi
Copyright © 2000-2010
Академия Подарка


email: info@acapod.ru